東京タヌキ探検隊タイトル

東京タヌキタイムズ

「東京タヌキタイムズ」は101号(2017年5月)より形態を変えて連載します。
PDF形式はやめ、当面はテキストデータでの掲載とします。

101号(2017年5月)

タヌキはイヌである(形態的には)

タヌキとはどんな動物かと聞かれたならば、「何の特徴もない動物です」と私は答えます。何か特別な能力とか外見があるわけではなく、そのため説明が難しいのがタヌキなのですがその話はまた後で取り上げることにしましょう。

形態という点でタヌキとはどんな動物かと聞かれたならば、「タヌキはイヌ——イヌそのものである」と私は答えます。タヌキとイヌがいっしょだなんて、そんなわけないだろうと言うようでは観察力不足です。

イヌという動物は皆さん見慣れすぎていてかえって観察していないかもしれません。足先に注目してみると、イヌは「指で体を支える」構造になっています。骨格を見ると、ヒトで言う手首(前足)の部分も足首(後足)の部分も地面から高い位置にあることがわかります。

意外かもしれませんがこれはネコも同じです。イヌとネコというとかなり違う動物だと思われていますが、分類上では近い位置づけになるのです(詳しくはまた分類学の項で)。

ではイヌとネコの違いは何かと言うと、頭骨の形にはっきりと現れます。イヌは吻(ふん=口の前に突き出した部分)が長く、ネコは吻が短いのです。

タヌキは吻が長く、イヌにそっくりな頭骨の形をしています。タヌキというと鼻が短い(吻が短い)というイメージを持たれている方が大半でしょうが、実際は鼻は長いです。動物園に行ったらタヌキの横顔をじっくり観察してみてください。タヌキは明らかにイヌ顔です。

全身骨格を見ると、タヌキとイヌとを区別するのはかなり難しいでしょう。両者がよく似ているのは当然のことで、同じイヌ科に分類されているからです。つまり分類学上では「親戚」同士とも言える間柄なのです。ですから骨格という形態から見るとタヌキとイヌはよく似ている、タヌキはイヌそのものであるとさえ言ってしまいたくなるのです。

タヌキは第一印象として「太ったイヌ」あるいは「太ったネコ」のように見えます。これは脚の構造が同じだからで、そう見えるのは当然のことなのです。

ハクビシン(ジャコウネコ科)やアライグマ(アライグマ科)は、前足は同じように指で支えていますが、後足は停止時には指先からかかとまでが地面に接し、細長い足跡になります(歩行時は後足も指先だけで支えます)。そのためイヌやネコとは違った印象を与えるはずです。

クマ(クマ科)はヒトで言うところの手のひら、足の裏がべったりと地面に接しますので、やはりイヌ、ネコとは違っています。

歯式

動物の種類を区別する時、客観的な指標、特に数値で表せる指標があれば便利です。体長や尾長など体の各部の寸法はわかりやすい指標ですが、個体差はもちろんありますし、計測方法によって誤差がどうしてもでてきます。

寸法よりもはっきりと数字で表せる指標として「歯の数」があります。これは「歯式」(ししき、Dentition)と呼ばれるもので、数式のように表すことができます。例えばヒトの場合、

歯式(ヒト)

と書き表します。意味は次のようになります。

歯式の意味

数字はそれぞれの歯の本数を表します。いずれも片側のみの本数です。
門歯とはいわゆる「前歯」のことで「切歯」とも言います。小臼歯、大臼歯は普通はまとめて「奥歯」と呼ばれます。

この歯式が正しいかどうか、ご自分の歯で確かめてみてください。なお、親知らず=前方から数えて8番目の歯は生えない人もいます。このような個人差・個体差はあります。

歯式は一般的には上のように分数に似た書き方をしますが、これは印刷やデジタルデータでは面倒なため、次のように1行にまとめてしまう書き方もあります(これも同じくヒトです)。

2/2・1/1・2/2・3/3=32

意味はもうおわかりと思いますが次の通りです。

上門歯/下門歯・上犬歯/下犬歯・上小臼歯/下小臼歯・上大臼歯/下大臼歯=全体の合計

親知らずが生えないという個体差を考慮するなら次のような書き方になります。「-」(または「〜」)で数値の範囲を表します。

2/2・1/1・2/2・2-3/2-3=28-32

次に、タヌキなどの歯式を見ていきましょう。

イヌ
3/3・1/1・4/4・2/3=42

タヌキ 3/3・1/1・4/4・2-3/3=42-44

アカギツネ 3/3・1/1・4/4・2/3=42

同じグループの動物は歯式も似た傾向になります。これでは区別がつかないように見えますが、他にも頭骨の大きさや形状など判別のためのポイントはありますので問題はありません。

ハクビシン 3/3・1/1・4/4・2/2=40

アライグマ 3/3・1/1・4/4・2/2=40

ハクビシンとアライグマはグループは異なりますが歯式は偶然一致しています。

ニホンアナグマ 3/3・1/1・3/3・1/2=34

ネコ 3/3・1/1・3/2・1/1=30

ネコは奥歯=臼歯の数が少なく、つまりその分だけ吻が短くなります。ネコの鼻が短いのは歯の構成からもわかるのです。

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