東京タヌキ探検隊タイトル

東京タヌキタイムズ

116号(2018年8月) シチズンサイエンス編

東京タヌキ探検隊!そして東京コウモリ探検隊!は「シチズンサイエンス」の実践例です。ここではシチズンサイエンスを自身で運営している立場として解説していくことにします。

さて、シチズンサイエンスを論ずるなら、いろいろな論文や記事を読んで、比較検討して…となるところですが…。
その論文などを読んでいて思ったのは、「なんだかつまらないな…」ということでした。論文の筆者自身がシチズンサイエンスの当事者でなかったり、観念的なことを述べていたりで読んでも面白くないのです。
これは当事者自身が語った方がずっと面白いし、ためになるはずです。

また、シチズンサイエンスにはいろいろなプロジェクトがありますが、それらをいちいち調べて評価するような時間は私にはありません。これは他の人に任せたいと思います。
ここでは東京タヌキ探検隊!と東京コウモリ探検隊!を中心に進めていきます。

※ここでは「シチズンサイエンス」とはインターネット上でほぼ完結するシステムのものだけを取り上げます。「アナログな」シチズンサイエンスは昔から存在していましたので。

シチズンサイエンスとは

シチズンサイエンスとは「何らかの形でアマチュア(専門家ではない一般人)が参加している科学研究・調査」と定義できます。
アマチュアの参加数が多ければ多いほど「シチズン」らしいと言えますが、アマチュアがたったひとりで黙々と研究にはげむのも立派なシチズンサイエンスです。(なのでプロの参加は必須ではないと言えます。)
ですが、まあ、ここでは「多数の参加者で成り立つプロジェクト」のこととしてシチズンサイエンスについて述べていきます。

シチズンサイエンスのプロジェクトは「主催者」と「参加者」で構成されます。
調査研究の方法を考え、結果をまとめる「主催者」はプロが担う例が多いです。
アマチュアは「参加者」の立場であることがほとんどでしょう。アマチュアは少ない負担で気軽に参加できるようにプロジェクトが設計されていることが多いです。

アマチュアがシチズンサイエンスの「主催者」になる例はかなり少ないはずです。東京タヌキ探検隊!と東京コウモリ探検隊!はアマチュアである私が主催者(肩書は「隊長」)となっていますが、これはかなり珍しい事例ではないかと思います。

「科学」=「専門家だけのもの」、という認識は世間的にはかなり強いのですが、一部の分野、例えば動物学、植物学、天文学などでは昔からアマチュアが活躍してきました。
これらの分野では高級・高額な天体望遠鏡やカメラなどを使う人もいますが、そのような特別な道具なしでも研究・調査ができる場合も少なくありません。ですのでアマチュアでもサイエンスに参画することは不可能ではないのです。
また、動物学、植物学は対象となる生物種の数が膨大なものになるため、そして、生息地域が広大であることも普通であるため、プロ研究者だけががんばっても手が届く範囲はとても狭いものです。アマチュアが参加しても未知の領域は全然狭くなりませんが、それはつまりアマチュアも活躍できる余地が多くあるということです。

プロとアマチュア

ここで言うプロ、アマチュアとは科学研究・調査を職業としているかどうか(それが主要な収入源か)で区別されます。 ですのでプロとは大学や研究機関等に所属している研究者、と言っていいでしょう。

NPOに所属している人はどうでしょうか? もし給料をもらっている研究・調査専従者ならアマチュアではなくプロです。

ちなみに私はプロではありません。過去にプロだったこともありませんので「完全なアマチュア」と言えるでしょう。
大学では経済学部でしたので動物学どころか理系の専門教育も受けていません。教養課程ではもちろん理系分野の講義もとりましたが、主に情報処理(コンピューター)関係を熱心にやっていて、他は何をとっていたのか記憶にありません。そもそもその当時は動物学にはまったく興味はありませんでした。
理系の世界を知らないものですから、論文の書き方も知りませんし、学会ともまったく縁がありませんし、博士号だのといった肩書きもありません。(こういったこともあるせいか、プロ研究者からはほとんど相手にされません。)
こういう経歴ですから私を専門家と呼ぶのはおかしなことかもしれません。
ですが、科学は専門家だけのものではありません。資格などは必要ありません。アマチュアが科学に主体的にかかわっても良いのです。

117号(2018年9月)

シチズンサイエンスの歴史を少し

シチズンサイエンスという言葉が登場したのは20世紀後半ですが、広く使われるようになったのは21世紀に入ってからです。そのきっかけのひとつは「オープンサイエンス革命」(マイケル・ニールセン著、2012年(原著)、2013年(日本語版))でした。この本の中でオープンサイエンスの例としてシチズンサイエンス(日本語版では「市民科学」と翻訳)が取り上げられています。本当につい最近のことです。

この時代にシチズンサイエンスが発展したのはパーソナルコンピュータとインターネットが普及したことが大きな要因であることは間違いありません。
もちろん、市民による科学研究・調査はそれ以前からも行われていました。日本では日本野鳥の会の活動が代表例と言えるでしょう。また、数多くの彗星や小惑星、超新星・新星などを発見してきたアマチュア天文家も好例です。

ただしここでは狭義のシチズンサイエンス=パーソナルコンピュータ/インターネットが普及して以降のものを取り上げることにします。(パーソナルコンピュータ/インターネットを前提としたシステムのもの、と言ってもいいでしょう。)
パーソナルコンピュータ/インターネット以前・以後では活動の効率がまったく異なっており、「以後」では量・質ともかなり拡大できるようになりました。以前・以後で区別するのは妥当なことです。

東京タヌキ探検隊!の活動をパーソナルコンピュータ/インターネット無しで行うことを想像してみてください。昔ならとてつもない労力が必要だったでしょう。
例えばパーソナルコンピュータ/インターネット以後では次のようなことが可能になりました。

・ホームページを使った告知。
広報会社、メディア等を使わず、自力でのワールドワイドな広報展開が可能になりました。効率的かどうかは別問題ですが…。
(ホームページの登場は「個人がメディアになる」ことを意味していましたが、1990年代にそのことに気づいていた人はどれだけいたでしょうか。)

・メールによる簡易な連絡。
さらに昔は携帯電話すらなかったですしね!
同時に、メールは情報収集の手段としても簡便・確実な道具です。文字情報を残すことができるのもとても重要なことです。

・デジタルカメラ、スマートフォンの普及。
映像証拠が残しやすくなりました。画質も十分です。映像は証拠としての価値が高いです。
スマートフォンは必ず持ち歩くものですから、偶然タヌキに出くわしても撮影できる可能性がかなり高くなりました。

・データベース・アプリケーションによる多数の情報の管理とデータ処理。
昔なら紙のカードに情報を書き込んで箱に入れて整理していたことでしょう。合理的なその方法でも数千件レベルになると統計をとることにも膨大な労力がかかります。データベースを使えば瞬時に答えが出てきます。

・表計算アプリケーション、グラフィックアプリケーションなどと組み合わせることによるビジュアル表現の簡易化
このおかげできれいでわかりやすい報告書が作れるようになりました。昔はグラフも表も手書きでしたからね…。

・ネット地図を利用することによるデータ管理
ネット地図とはGoogle Map、Google Earthに代表されるサービスです。ネット地図の登場は非常にインパクトが大きく、東京タヌキ探検隊!にとっても東京コウモリ探検隊!にとっても必須のものとなっています。
単なる地図情報だけではなく、航空写真、ストリートビューもあることでさらに強力なものになっています。コウモリ探索に行く前に現地の様子を知ることができます。タヌキの目撃情報があればその現場の風景を見ることができます。
東京タヌキ探検隊!も東京コウモリ探検隊!も目撃情報はデータベース・アプリケーションで管理していますが、同時に位置情報(緯度経度)にも変換してGoogle Earthで表示させています。
位置情報は数値で表せますので、分布地図も半自動で作成しています。昔は地図にプロットするだけでも大変な作業でしたが、今では簡単に、ずっときれいに図を完成することができます。
(ネット地図についてはまた別のところで取り上げたいところです。)

もうひとつ、
「ワープロ・アプリケーションと家庭用プリンタの普及によるきれいな文書の印刷」
ということもありますが、今では印刷すること自体が衰退してしまいました…。時代の変化は速いものです。

こういった「革命的」とも言える恩恵のおかげでアマチュア(というより人類)の活動範囲は大幅に広げることができるようになりました。20世紀に同じことを実行しようとしてもかなり難しかったでしょう。
パーソナルコンピュータ/インターネットの恩恵がいかに大きなものであるか、私たちは再認識すべきです。

東京タヌキ探検隊!のもともとの試みは1999年に始まっています(当時のホームページはそのまま残っています)。まさに時代の転換点だった時期です。そして、シチズンサイエンスとしても世界的に最初期の試みのひとつなのです。

当然のことながら、当時は現在で言うところの「シチズンサイエンス」という言葉も概念も存在しませんでした。
私の発想も「ネットを使った世論調査・アンケート」の延長でしかありませんでした。それは当時既に存在していたもので、私に新規性はなかったと言えます。ですが今から振り返ってみると、これはシチズンサイエンスの最先端だったとわかるのです。

東京タヌキ探検隊!は「参加型サイエンス」であると私自身で紹介することがありますが、この言葉を使うようになったのはニコニコ学会βを知ったころですから、2013年ごろのことです。「参加型サイエンス」とはシチズンサイエンスの別表現です。
ニコニコ学会βでは「ユーザー参加型研究」という言葉を使っていて、そこから「参加型サイエンス」という表現を思いついたのです。

東京タヌキ探検隊!以外のシチズンサイエンスの動きはどのようなものだったのでしょうか。文献などでよく紹介されるシチズンサイエンスの開始年を調べてみました。

1999年「東京タヌキ探検隊!」
1999年「SETI@home」(カリフォルニア大学バークレー校)※「分散コンピューティング=参加者のパソコンに計算してもらう」というものであるためシチズンサイエンスと呼ぶにふさわしいかは議論がある。
2002年「eBird」(コーネル大学鳥類学研究所)
2007年「Galaxy Zoo」
2008年「いきものみっけ」(環境省生物多様性センター)
2013年「花まるマルハナバチ国勢調査」(東北大学、山形大学)
2013年「東京コウモリ探検隊!」
2015年「ナメクジ捜査網」(京都大学・宇高寛子)

この他にも早期からさまざまなプロジェクトが存在していたはずですが、東京タヌキ探検隊!は本当に最も早い時期のものだったことがわかります。そして、それが現在も継続しているというのも貴重な実例かもしれません。

ですが東京タヌキ探検隊!は注目度が非常に低いんですよね…。その理由のひとつは、成果が出るようになったのが2008年頃からだったということがあります。
なぜそれまでは成果が出なかったのかというと、日本ではパソコン/インターネットがまだ十分に普及していなかったからなのです。2007年前後にようやく広く普及している状態になり、「ネットで検索」という行動様式も広がり、「ネットで目撃情報を募る」というシステムもうまく稼働するようになったのです。
注目されにくいもうひとつの理由は、大学や役所といった「権威」と関係ないからです。マスコミをはじめ多くの人はそういった「権威」が付いていた方がありがたがるのではないかと私はひねくれてます。
まあ、それでも年に1度ぐらいはどこかのメディアで紹介されてはいます。

最近になって日本でもシチズンサイエンスの取り組みは増えてきたようですが、残念なことにまだまだ積極的とは言えないのが現状です。主催者側にもどういったことを参加者に任せればよいのか、どうやって参加者を募ればよいか、などなど戸惑うことが多いせいもあるでしょう。

アマチュアが主催者になるのはプロよりもずっと難しいことです。計画の立案や運営の方法など、ハードルが高いのは事実です。ですがそれは決して不可能ではないという実例を東京タヌキ探検隊!は示していかなければならないと考えています。

今はさまざまなジャンルと方法でシチズンサイエンスを試行錯誤する時代なのでしょう。これからの10年20年でシチズンサイエンスが当たり前の存在になっていくことを目指していきたいです。

118号(2018年10月)

シチズンサイエンスの問題点

シチズンサイエンスにも欠点や問題点があります。これは避けて通れない事です。 以下では私自身も悩んでいる/悩んできた点を挙げていきます。

・データの信頼性

東京タヌキ探検隊!はタヌキやハクビシンの目撃情報を集めています。ですが、メールで寄せられる目撃情報には嘘が混じっていないでしょうか?
こればかりは情報提供者を信じるしかありません。ただし、無条件で信じているわけではありません。

東京タヌキ探検隊!では目撃情報には「目撃年月日」「目撃場所」「目撃頭数」「目撃時の状況」も書いていただくようお願いしています。これら全部が必要ではありませんが、全体として矛盾なく、おおよそ正確であると判断した情報のみを記録するようにしています。
不明点や疑問点がある場合は必ずメール返信でたずねることにしています。それに対して答えがなかった場合は記録されないことがあります。
目撃場所があいまいすぎる場合はまず記録されません。
年月日は、古くなるほど記憶があいまいになっていきますのでそれほど厳密でなくても採用しています。ただ、古い目撃の場合でも「年」だけははっきりさせるようにしています。

意図しない誤情報というものもあります。
目撃者本人は「タヌキを見た」と報告しても、話をよくよく聞くとハクビシンだった、という例はあります。「ハクビシンを撮影した」という方からの写真を見るとアナグマだったということもありました(実は大発見!)。
数日前のことでも日付が間違っていることがあります。目撃場所がちょっと(通り1本分だけ)間違っているということもあります。
メールでやり取りするうちに誤情報だとわかることもありますので、気になる点があれば必ずたずねるようにしています。

目撃情報を吟味せずにそのまま記録することはありません。これはデータの精度を確保するためにも必要なことだと考えています。 ただ、情報数が多くなるとすべてを検討している時間は確保できなくなります。そうなると運営側の人員も増やさなければならなくなるでしょう。

・種類の判別

動物の種類の判別(専門的には「種の同定」と言う)は重要なことですのでもう少し説明しましょう。

東京タヌキ探検隊!はタヌキの他にハクビシン、アライグマ、アナグマ、キツネなども調査の対象にしています。この内、キツネはわかりやすいのですが、タヌキ、ハクビシン、アライグマ、アナグマは紛らわしく判別しにくい動物です。
慣れた人ならば特に苦労しないことですが、多くの人にとっては難しいことであるのはこれまでの例からもよくわかります。タヌキなどをじっくり観察する機会なんて人生ではほとんどなかったでしょうし、ハクビシンという動物なんて知らなかった、という人も珍しくありません(最近は少し減ってきたようですが)。

動物の種類の判別は、東京タヌキ探検隊!の調査にとっては最も重要なことのひとつです。これが間違っていると調査結果も大きく間違ってしまいますから。
初期の頃は、あやしいと思われた場合、メールで何度もやりとりしながら外見の特徴を聞き取っていました。ですがこの方法は非常に労力がかかってしまうのが問題でした。
そこで、それぞれの動物の特徴をイラストと文章でまとめた「比較ページ」を作り、情報提供者の皆さんには必ずそれを見てもらうようにしました。これが2008年のことです。 このおかげで種類の判別にかかる労力は大幅に減り、楽になりました。それでも判別が難しい例は必ず出てきますが…。

最近はデジカメ、スマートフォンによる撮影も増えてきたので判別はさらに楽なものになりつつあります。 暗い場所で撮影してはっきり写っていない場合でも、Photoshopで明るさなどを調整すると判別できるようになる場合もあります。無理かな、と思ってもまず撮影してみることをお勧めします。

動物・植物のジャンルでは近似種の判別の問題は必ずつきまとうものです。ビジュアルと文章による比較説明は有効な解決策ですのでぜひ準備しておくべきものでしょう。

・地域の偏り

東京タヌキ探検隊!はその名前に反して全国を調査対象地域にしています。ただ、当初は東京都23区と近隣だけを対象にしていたこともあり、目撃情報のほとんどは23区に集中しています。報告書も23区だけを対象にしていますので、「23区だけ」という印象をさらに強めています。
これは反省点であり、もっと全国の目撃情報を集めたいのですが、メインのフィールドが東京都23区であることには変わりなく、「東京」という名称を外すことには躊躇してしまいます。
「東京」に「タヌキ」という名前のインパクト(意外性)は大きいものですが、これが裏目に出ていることも否定できません。 どうしたものか、悩ましいのですが、当面はこのままにしておきます。

この問題がなかったとしても、目撃情報が都市部に偏ってしまうのは避けられません。 山奥にはそもそも人がいないので、誰もタヌキを目撃することがなく、その結果、目撃情報も得られないのです。
どんな生物を調査するにしても、人口が多い地域に目撃情報が集中してしまうことになるのは必然で、全国均一に情報を集めるのは不可能です。このことは前提として考えねばなりません。

東京タヌキ探検隊!は全国を対象にしていますが、関心があるのは都市部、特に東京都23区なので地域の偏りは相対的に問題にはなっていません。
東京都23区に限定すると、山林が無いために人口は(相対的にですが)だいたい均一に分布しています。厳密には人口密度の高低は目撃情報の数にも明らかに影響していますが、東京都23区内では深刻というほどのことではありません。
もう少し説明しますと…港湾部では人口が極端に少ないのですが、そのような場所にはタヌキなどはまずいませんので問題になりません。 皇居も人口が少ない領域ですが、天皇陛下(平成天皇)をはじめさまざまな研究者もいるためだいたいの生息状況はわかっています。 明治神宮・代々木公園では、周辺地域でハクビシンの目撃があることから、この領域内にも生息しているのは確実だとわかります。また、渋谷ではアナグマの目撃事例がありましたが、そこから最も近い緑地は明治神宮・代々木公園であり、ここに生息しているのは間違いないと推測できます。
目撃情報が少ないとしても周辺の目撃情報から生息が推測できることがあるのです。

119号(2018年11月)

シチズンサイエンスの問題点(続き)

・参加者の偏り

特定の少数の参加者が大量のデータを持ち込むことがあるかもしれません。その結果、データが特定の日時や場所に極端に偏ってしまうことになります。
参加者が増えればこの影響は軽減されます。

東京タヌキ探検隊!の場合、「同じ人が」「ほぼ同じ場所で」何度も目撃している場合、半年間はすべて同じ目撃情報1件として扱っています。例えば子育ての時期には毎日のように目撃する例もありえますが、半年以内の目撃ならばまとめて1件となります。
半年以上も目撃されているならばそこに定住していることは確実で、これは重要な情報です。そのため新たな目撃情報として記録されます。

東京タヌキ探検隊!には熱心なウォッチャーがおり、その中の1人の方はこれまで43件(大半がハクビシン。2018年10月まで。)の目撃情報を報告されています。これはかなりの偏りと言えますが、特定地域の分布が詳しくわかるという利点もあります(目撃場所は1km以上の範囲に散らばっているためそれほど集中しているというわけでもありません)。

東京コウモリ探検隊!の場合は、1日違うだけでもアブラコウモリの活動は変化しますので、タヌキの場合のように目撃情報をひとまとめにすることはしません。ただ、同じ人、同じ日、同じ場所(、違う時刻)の場合は目撃情報をひとつにまとめています。

・運営の問題

どれだけの人員、機材を投入すればいいのか?というのも悩ましい問題です。真面目に考えるほど難しくなる問題でもあります。

これに対する私の回答は、「1人でできることから始める」です。規模が大きくなってきたら人を増やすなり、外注するなりを考えればいいのです。
ホームページのデザインなど苦手分野があるなら外注しましょう。
まずは実行することです。悩むのは後です。

ちなみに東京タヌキ探検隊!と東京コウモリ探検隊!はいまだに私1人だけで運営しています。会社員をやりながらですのでさすがに時間が足りない状況ではありますが、協力者を募るとしても誰でもいいというわけではないのが難しいところです。また、給料を払うことができないのも問題です。私もタヌキやコウモリの調査研究に関してはほぼ無収入です。

・参加者がどれだけ集まるか

「不特定多数からの情報を集める」という手法は、とても画期的なアイディアのようですが、すぐに結果を出すのが難しいのも事実です。数ヶ月で大量の情報提供が得られるようなものではありません。

東京タヌキ探検隊!も東京コウモリ探検隊!もこれにはかなり苦戦しています。東京タヌキ探検隊!は1999年開始ですが、コンスタントに目撃情報が集まるようになったのは2008年ごろからです。これは当時、インターネットが普及していなかったためなかなか情報が来なかったのです。
東京コウモリ探検隊!はさらにその後に始めたのですが、コウモリへの関心が非常に少ないため参加者は全然増えません。

参加者がどれほどになるかは事前には予測は難しいですし、軌道に乗るまで何年かかるかもわかりません。卒業までの短い期間しかない学生向けのプロジェクトではないのです。

大学や企業でも、いつ結果が出るかわからないこのような研究は歓迎されないでしょう。数年でつぶされてしまうのは確実です。
私の場合は、好き勝手にできるアマチュアだからこそ可能だったと言えます(リスクも本人が抱えることになるが、コストは低いのでたいしたことはない)。このことはアマチュアにも活躍の余地があることを示しています。一方で大学などではこのような研究ができる余裕すらなくなっているということかもしれません。

もしあなたが有名人なら、あるいは有名人を巻き込めるならば、参加者を集めるのは楽になるかもしれません。逆に、学生のような無名の人では苦戦は確実です。それでも東京タヌキ探検隊!では無名のアマチュアがここまで成果を出しているのですから希望がないわけではありません。

・どんなテーマにも適応できるわけではない

シチズンサイエンスと相性が良いジャンルは生物学です。広く情報を集めるような調査研究には適していると言えます。
その他、天文学や気象学なども同じように相性が良いものです(もちろん、何を調査するかにもよりますが)。

逆に相性が悪いジャンルというと…
ロケット開発のように特殊な技能、特別な装置、大量の資金が必要なプロジェクトの場合、一般人が参加できる余地はほとんどありません。せいぜいお金を出資するぐらいでしょうか。出資は大事ですが、それは「シチズンサイエンス=サイエンスプロジェクトへの参加」とはちょっと違うことのように思えます。
スーパーコンピュータの開発とか、欧州原子核研究機構(CERN)の大型ハドロン衝突型加速器(LHC)での研究とか、iPS細胞関連の研究とか、大規模なサイエンスとは相性が悪そうです。どう考えても一般人は入り込めません。

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